По футбольному пути

В конце 80-х ни для кого не было секретом, что Советский Союз близок к краху. Первый шаг Грузии к независимости был связан с футболом.

Отар Какабадзе в борьбе с валлийцем Нилом Тейлором в матче квалификации ЧМ-2018
Отар Какабадзе в борьбе с валлийцем Нилом Тейлором в матче квалификации ЧМ-2018 ©Getty Images

Когда в конце 80-х СССР был близок к краху, первый шаг Грузии к независимости был связан с футболом.

15 февраля 1990 года Футбольный конгресс Грузии принял решение покинуть чемпионат СССР и создать свой национальный турнир. Знаменитый тренер Нодар Ахалкаци, под началом которого тбилисское "Динамо" в 1981 году завоевало Кубок обладателей кубков, стал первым президентом Грузинской футбольной федерации (ГФФ).

Вскоре начались первые внутренние состязания. 27 мая 1990 года состоялся дебютный матч сборной против Литвы - 2:2. Затем Грузия стала членом ФИФА, а в 1992 году - полноправным членом УЕФА.

Официальный дебют грузинской сборной пришелся на домашнюю встречу с Молдовой 7 сентября 1994 года. В отборочном цикле ЕВРО-1996 Грузия, помимо молдаван, играла против Германии, Болгарии, Уэльса и Албании, уступив в турнирной таблице лишь немцам с болгарами. Первую победу грузины отпраздновали над валлийцами, разгромив их в Тбилиси со счетом 5:0. В квалификации ЧМ-1998 грузины сразились с Англией, Италией, Польшей и Молдовой и поделили третье место с поляками. Цикл ЕВРО-2000 не принес значительных достижений, но в отборочных играх ЧМ-2002 Грузия вновь заняла третье место, уступив Италии и Румынии.

По инициативе Нодара Ахалкаци-младшего, который руководил ГФФ в первой декаде XXI века, возглавлять сборную приглашались именитые иностранные специалисты, такие как Клаус Топпмеллер и Эктор Купер. Однако успешнее всех командой руководил ее бывший игрок Тимур Кецбая - ни одного поражения в первых десяти матчах, а всего - 40 встреч. В том числе нулевая ничья с Францией и победа над Хорватией - 1:0. Гол забил Леван Кобиашвили, который впоследствии стал первым, сыгравшим сто матчей за национальную команду. Сегодня сборную Грузии тренирует Владимир Вайсс, под началом которого грузины в июне 2016 года отпраздновали минимальную победу в спарринге с Испанией.

Юношеские сборные Грузии не раз выступали на чемпионатах Европы. В 1997 году выстрелили юноши в категории до 17 лет, два года спустя они сыграли на чемпионате среди юношей до 19 лет, а в 2002 году 17-летние грузинские футболисты добрались на чемпионате Европы до четвертьфинала. Новых успехов пришлось ждать 10 лет. В 2012 году сборная дошла до полуфинала на ЧЕ среди юношей до 17 лет, год спустя выступила в финальной стадии следующей возрастной категории, а в 2017-м Грузия стала хозяйкой чемпионата Европы среди юношей до 19 лет.

Грузинские клубы регулярно участвуют в отборочных раундах Лиги чемпионов и Лиги Европы УЕФА. Однако до тбилисского "Динамо" 70-80-х им еще далеко. В 1981 году динамовцы завоевали Кубок кубков, а сезон спустя добрались до полуфинала, доказав закономерность своего успеха. Дебют "Динамо" в Кубке европейских чемпионов состоялся двумя годами ранее, когда грузины выбили в 1/16 финала грозный "Ливерпуль".

В 1998 году в грузинском футболе произошли важные изменения - президент ГФФ Мераб Жордания предложил новые правила проведения чемпионата страны, и количество клубов в высшей лиге сократилось с 16 до 12. В результате матчи стали увлекательнее и популярнее. Логическим продолжением стало попадание тбилисского "Динамо" в групповой этап Кубка УЕФА в 2004 году, когда турнир впервые проводился в новом формате.

В рамках реализации рассчитанной на пять лет программы развития любительский футбол в Грузии вышел на новый уровень. В соревнованиях национального масштаба играют более 300 любительских клубов, цвета которых защищают около восьми тысяч футболистов. Грузинские клубы горят желанием сыграть в Кубке регионов, где они не были представлены с 2008 года. Футзалу также уделяется самое пристальное внимание, следствием чего стал выход сборной в стыковые матчи ЕВРО-2018.

В 2016 году в Грузии прошел первый в истории чемпионат страны по женскому футболу. В 2017-м его состав расширился с шести до девяти клубов. А еще раньше Грузии доверили право принимать чемпионат Европы-2020 среди девушек до 19 лет.

Наверх