Греки полны оптимизма

Самого значительного успеха в своей истории сборная Греции добилась в 2004 году, когда отпраздновала триумф на чемпионате Европе в Португалии.

Триумф на ЕВРО-2004 - главный успех сборной Греции
Триумф на ЕВРО-2004 - главный успех сборной Греции ©Getty Images

Футбольная федерация Греции (ФФГ) была основана в 1926 году. Футбол среди греков был чрезвычайно популярен еще в конце XIX века, а в 1890 году был создан афинский клуб "Паниониос". Спустя некоторое время была основана и ФФГ. Толчком этому послужило развитие клубов и их желание выступать на международной арене.

Рождение ФФГ обусловило дальнейшее развитие греческого футбола. Всего через год после своего основания федерация вступила в ФИФА, попутно организовав проведение национального чемпионата в первом дивизионе. Во время Второй мировой войны развитие футбола в Греции, как и в других европейских странах, было приостановлено. Правда, после разрешения конфликта оно было продолжено, и через короткое время футбол снова превратился в один из популярнейших в Греции видов спорта.

ФФГ вошла в число ассоциаций, инициировавших основание УЕФА в 1954 году. Федерация всегда поддерживала европейский футбольный союз и следовала его правилам, помогая развивать игру не только в Греции, но и по всему континенту. Сегодня ФФГ курирует деятельность 5773 клубов, 3700 из них принимают участие в официальных чемпионатах на различных уровнях и в различных возрастных категориях. В последние годы развитие футбольной инфраструктуры страны резко активизировалось, и большинство национальных стадионов были модернизированы и приведены в соответствие со стандартами УЕФА.

Чемпионат Греции проходит в трех разных дивизионах: Суперлига, лига В и лига С. В любительской лиге (дивизион D) также выступают команды со всей страны. При этом в целях поощрения развития молодых талантов каждая команда лиги должна выпускать на поле как минимум четверых игроков младше 20 лет. В дивизионе С каждая сторона должна быть представлена как минимум двумя футболистами моложе 21 года. Кубок Греции разыгрывается среди профессиональных клубов. В первых четырех кругах победитель определяется в одном матче, а в случае ничьей сильнейшего выявляют в серии пенальти. С 1/8 финала команды проводят между собой два поединка, если их первая встреча не выявляет победителя. В четвертьфинале и полуфинале участники в обязательном порядке определяют лучшего по итогам двух встреч.

В последние годы греческие клубы во главе с "Панатинаикосом" и "Олимпиакосом" регулярно участвуют в розыгрышах Лиги чемпионов УЕФА и Кубка УЕФА/Лиги Европы УЕФА. В 1971 году "Панатинаикос" вышел в финал Кубка европейских чемпионов, где уступил "Аяксу". В кампаниях 1984/85 и 1995/96 он добирался до полуфинала престижнейшего еврокубка. "Олимпиакос", АЕК, "Паниониос" и "Ларисса" также известны в Европе благодаря хорошим результатам в турнирах под эгидой УЕФА.

Однако самого значительного успеха в своей истории греки добились на уровне сборных. В 2004 году они отпраздновали триумф на чемпионате Европы в Португалии. В финале европейского первенства подопечные Отто Рехагеля одолели хозяев благодаря голу Ангеласа Харестеаса. С тех пор сборная Греции регулярно принимает участие в финальных стадиях чемпионатов Европы и мира.

Греки также достойно выступают на молодежных чемпионатах Европы, где в 1988 и 1998 годах дошли до финала. В 2007 году греки вышли в финал чемпионата Европы среди юношей до 19 лет, где уступили испанцам. В последние годы все большее внимание уделяется женскому футболу и футзалу, что дает греческим любителям футбола повод для оптимизма.