Под знаком "Арсенала"

"Арсенал" первым прервал гегемонию немецких и скандинавских клубов, выйдя в финал женского Кубка УЕФА-2006/07 и с ходу завоевав трофей.

Триумф женского "Арсенала"

"Арсенал" первым прервал гегемонию немецких и скандинавских клубов, выйдя в финал женского Кубка УЕФА-2006/07 и с ходу завоевав трофей.

В решающем матче "канониры" одолели двукратного чемпиона континента "Умео", хотя именно шведки рассматривались в качестве безоговорочных фавориток. В первом матче на выезде "Арсенал" сдержал натиск "Умео" во главе с грозной Мартой и вырвал победу на последних минутах благодаря дальнему удару Алекс Скотт. Неделю спустя шведки приложили все усилия, чтобы отыграть дефицит, однако итоговые нули на табло принесли общую победу "Арсеналу". "Канониры" преподнесли настоящую сенсацию, хотя соперник не раз был близок к цели, обстучав штанги и перекладины.

Два отборочных раунда прошли без особых сюрпризов, а первые неожиданности начались на стадии четвертьфинала. Действовавший чемпион "Франкфурт" на выезде уступил норвежскому "Кольботну" (1:2), поставив себя перед необходимостью забивать на своем поле. Прошел час ответного поединка, когда "Франкфурт" вел в счете с разницей в три мяча, однако за одну минуту от преимущества немок не осталось и следа. В середине второго тайма Сольвейг Гульбрандсен и Изабелль Херловсен огорчили хозяев с интервалом в 60 секунд, выведя "Кольботн" в полуфинал по правилу о голах на выезде. Параллельно Германия потеряла своего второго представителя - "Турбине", выступавшего в турнире на правах чемпиона бундеслиги. Клуб из Потсдама в первом матче пропустил от "Брондбю" три безответных мяча, после чего победа в ответной встрече (2:1) немкам уже не помогла. Таким образом, впервые за историю турнира в полуфинале не оказалось ни одной команды из Германии.

В оставшихся двух четвертьфиналах сценарий был гораздо предсказуемее. "Арсенал" по сумме двух встреч уверенно разобрался с исландским "Брейдабликом" (9:1), забив пять безответных мячей в стартовой встрече. Три точных удара из девяти записала на свой счет Джули Флитинг, которая до этого забила пять голов во встрече группового этапа с "Россиянкой" - 5:4. Квартет полуфиналистов дополнил "Умео", уверенно разобравшийся с чемпионом Нидерландов "Састумом" - 6:1 в гостях и 5:2 дома. "Умео" продолжил впечатлять в полуфинале, не оставив камня на камне от "Кольботна". Выиграв на выезде со счетом 5:1, шведки повторно разгромили соседок дома (6:0), установив рекорд по количеству выходов в финал (4).

В другом полуфинале с участием "Арсенала" и "Брондбю" все решилось только во втором поединке. В Дании была зафиксирована ничья со счетом 2:2. Келли Смит дважды выводила англичанок вперед, но оба раза "Брондбю" восстанавливал паритет. Положение "канониров" осложнила трехматчевая дисквалификация Смит, удаленной на последних минутах датского поединка. Но даже без своего лидера "Арсенал" отпраздновал эффектную победу в родных стенах - три безответных мяча провели Рэйчел Янки, Кэрен Карни и Флитинг.

В финальных матчах "Арсенал" вновь обходился без Смит, что, впрочем, не помешало клубу из столицы Великобритании достойно отметить собственное двадцатилетие. Завоеванный трофей стал наградой главному тренеру Виктору Экерсу, который руководил клубом со дня основания.