UEFA.com лучше работает в других браузерах
Для оптимальной работы сайта мы рекомендуем Chrome, Firefox и Microsoft Edge.

Меркель готов к дебюту

"Никогда не забывал, откуда я родом". UEFA.com поговорил с хавбеком "Удинезе" Александром Меркелем, который сегодня может дебютировать в сборной Казахстана.

Александр Меркель во время выступлений за "Милан"
Александр Меркель во время выступлений за "Милан" ©Getty Images

Сегодня на стадионе "Лейгардальсведлюр" может произойти событие, которого казахстанские болельщики ждали полгода. В игре с Исландией за сборную готов дебютировать 23-летний полузащитник "Удинезе" Александр Меркель.

Еще в марте Меркель прилетел в Астану и выступил на специальной пресс-конференции. Бывший хавбек "Милана" сообщил, что намерен выступать за сборную Казахстана, а главный тренер команды Юрий Красножан подтвердил, что будет рад видеть в команде столь квалифицированного игрока. Но ждать дебюта уроженцу Алматы пришлось долго - полгода ушло на подготовку необходимых документов. И лишь за день до отборочного матча с Исландией ФИФА дала добро.

"Казахстан - моя родина, - сказал Меркель в интервью UEFA.com, когда бюрократические формальности наконец были улажены. - Для меня большая честь надеть майку сборной. Да, я в шесть лет уехал с родителями жить в Германию. Но никогда не забывал о том, откуда я родом. И рад, что мне выпала эта возможность - сыграть за Казахстан".

В памяти у Меркеля сохранились картинки из алматинского прошлого: "Когда мы уехали в Германию, я был совсем мал. Но в памяти есть отдельные кусочки с пейзажами поселка Первомайское [пригород Алматы], где мы жили". После отъезда из Казахстана Меркель объездил полмира, но в родные края не возвращался.

"Увы, я больше не приезжал в Алматы. Вот в Астане побывать довелось в начале марта. Было холодно. Но город очень красивый, современный. Мне понравилось. Говорят, что и Алматы сильно изменился, стал больше и краше. Жаль, что в июне не удалось сыграть за сборную против Турции. Эта игра как раз прошла в моем родном городе, мне было бы приятно сыграть на том же стадионе, на котором выступал мой папа".

Отец Александра также был футболистом и недолго играл в составе "Кайрата" - самого популярного клуба Казахстана во времена СССР. Поэтому у маленького Саши не было особого выбора, когда пришло время выбирать профессию.

К своим 23 годам он успел поиграть за "Милан", "Дженоа", "Уотфорд", "Грассхопперс" и "Удинезе". Его партнерами по полю были Роналдиньо, Алессандро Неста, Кларенс Зеедорф, Кака. Однако вызова в сборную Германии он не дождался, только в юношескую. Зато на первое же приглашение из Казахстана откликнулся. "Я долго не раздумывал, - говорит он. - Почти сразу сказал да и начал изучать ситуацию в группе. Почему раньше не играл за Казахстан? Не было предложения!"

"Дома мы говорим по-русски, поэтому мне удалось не забыть этот язык. Не скажу, что говорю на нем очень хорошо, но проблем в общении с партнерами не испытываю, - рассказал Меркель. - Жаль, что из-за травм не приехали Генрих Шмидтгаль и Константин Энгель, они тоже родились в Казахстане, а потом уехали жить в Германию. Лично с ними не знаком. У них уже приличное количество матчей за сборную набралось. Думаю, еще познакомимся ближе".

"Вообще у Казахстана очень талантливая сборная, классные ребята собраны, - делится он впечатлениями. - Отметил бы игру Бауржана Исламхана и опытного Самата Смакова. Меня очень хорошо приняли в команде. Жаль, что мы проиграли Чехии, могли рассчитывать на ничью. Но у нас есть оптимизм. Почему бы не обыграть Исландию? Я не вижу для этого проблем. Это реально. Лично мне не терпится выйти на поле".