UEFA.com лучше работает в других браузерах
Для оптимальной работы сайта мы рекомендуем Chrome, Firefox и Microsoft Edge.

Наследие Карагуниса

"Сегодня я провел последний матч за сборную", - сказал после поражения от Коста-Рики Гиоргос Карагунис, отдавший национальной команде Греции 15 лет жизни.

Гиоргос Карагунис после 139-го и последнего матча за сборную Греции
Гиоргос Карагунис после 139-го и последнего матча за сборную Греции ©Getty Images

"Сегодня я провел свой последний матч за сборную", - сказал Гиоргос Карагунис в воскресенье, после того как греки по пенальти уступили Коста-Рике в 1/8 финала чемпионата мира.

Национальную команду покидает не только 37-летний ветеран, бывший, как всегда, ее мотором в полузащите. Со сборной также прощается ее португальский наставник Фернанду Сантуш, под началом которого она впервые пробилась в плей-офф мирового первенства. "Мы все хотели победить, выйти в чевертьфинал и на неделю продлить наше пребывание в Бразилии. Не судьба, - пожалел Карагунис. - Мы расстроены, но в то же время гордимся своим выступлением на этом чемпионате мира, гордимся тем, что показали. Мы отдали все силы без остатка".

Эта короткая фраза красноречиво описывает и всю славную карьеру Карагуниса в сборной. Она началась в августе 1999 года с товарищеского поединка против команды Сальвадора и завершилась спустя 15 лет на гроссмейстерской отметке в 139 матчей. Добавьте к этому еще 111 игр, которые он провел за юношеские и молодежные сборные Греции различных возрастов, и получится более чем внушительное число: 250 матчей за родную страну.

Его бомбардирская статистика не так впечатляет - всего десять мячей. Зато какие! Например, мастер стандартных положений и дальних ударов забил первый гол греков, когда они со счетом 2:1 победили Португалию в матче открытия ЕВРО-2004. Тот чемпионат Греция сенсационно выиграла под началом Отто Рехагеля. Другой его мяч прекрасно помнят в России. Именно он не пустил россиян в четвертьфинал ЕВРО-2012 и вывел туда греков по итогам решающего поединка на групповом этапе.

Cеребряный призер ЧЕ-1998 среди молодежи и обладатель бронзы международного турнира УЕФА 1995 года среди юношей до 18 лет завершил выступления за сборную, имея за плечами три ЕВРО, два чемпионата мира, а также Кубок конфедераций-2005. Без него сборная уже не будет прежней, хотя Карагунис оставляет команду в момент, когда в ней все отлично налажено.

"На этом турнире наша сборная достигла зрелости, - сказал бывший игрок "Панатинаикоса", "Интернационале", "Бенфики" и "Фулхэма". - Парни помоложе за этот месяц получили ценный опыт, на следующих турнирах это станет очевидно. Я уверен, что команда может прогрессировать и дальше. Надеюсь, будет еще немало турниров, как этот".

Сократис Папастатопулос тем временем заверил, что молодежь сборной считает себя обязанной Карагунису. "Он отдавал команде все что мог, - отметил 26-летний защитник. - И он оставил ей свое наследие. Ему не о чем беспокоиться".