Президент наградит Эусебио

Во вторник перед домашним матчем "Бенфики" в Лиге Европы УЕФА с берлинской "Гертой" глава европейского футбольного союза Мишель Платини вручит престижную Награду президента УЕФА за 2009 год легендарному нападающему Эусебио.

Президент наградит Эусебио
Президент наградит Эусебио ©UEFA.com

Великий форвард сборной Португалии 60-х и 70-х годов прошлого века Эусебио, снискавший за исключительные скоростные и бомбардирские качества прозвище Черная пантера, получит Награду президента УЕФА за неоценимый вклад в развитие футбола.

Уроженец Мозамбика сделал себе имя в составе "Бенфики" и сборной Португалии, которой помог пробиться в полуфинал чемпионата мира 1966 года. Награда будет вручена ему во вторник на торжественной церемонии на лиссабонском стадионе "Луж" перед ответным поединком "Бенфики" с "Гертой" в 1/16 финала Лиги Европы УЕФА. Мероприятие начнется в 16:50 по местному времени.

Награда президента УЕФА вручается за выдающиеся достижения, спортивное мастерство и исключительные личные качества. Впервые она досталась из рук Платини 18 февраля 2008 года лидеру атак мадридского "Реала" 50-х и 60-х годов Альфредо ди Стефано, а 29 апреля 2009-го ее обладателем стал один из ярчайших игроков в истории "Манчестер Юнайтед" и сборной Англии сэр Бобби Чарльтон. Учрежденной в 1998 году наградой отмечаются заслуги легендарных футболистов, вклад которых вывел игру на новый уровень.

Родившийся 25 января 1942 года Эусебио да Силва Феррейра стал третьим лауреатом престижной награды, чем обязан своей фантастической карьере. В 61 матче за сборную Португалии он забил 41 гол. На чемпионате мира-1966 года в Англии он стал лучшим снайпером, записав на свой счет девять мячей. Тогда португальцы дошли до полуфинала, где уступили хозяевам турнира, которые впоследствии и завоевали трофей. В 1965-м Эусебио был признан лучшим футболистом года в Европе, а в 1968-м и 1973-м выигрывал "Золотую бутсу".

В период с 1960 по 1975 год он защищал цвета "Бенфики" и стал кумиром лиссабонских болельщиков. В составе "орлов" Эусебио 11 раз становился чемпионом Португалии и еще пять раз завоевывал кубок страны. За время продолжительной карьеры форвард оставил след в чемпионатах Мозамбика, США, Мексики и, разумеется, Португалии. Всего в 715 матчах за "Бенфику" он провел 727 мячей.

"Для меня большая честь вручить Эусебио награду президента УЕФА, - отметил Платини. - Он является одним из лучших нападающих в истории футбола и послов игры. Эусебио - огромная величина в спорте. На протяжении успешной карьеры он придерживался ценностей самопожертвования, "фэйр-плей" и уважения к сопернику на поле и за его пределами, что сделало его ярким примером для будущих поколений".

В 1968 году Эусебио доказал, что является спортсменом с большой буквы, заслужив своим поступком уважение поклонников футбола со всего Света. Дело было в финале Кубка европейских чемпионов-1967/68, в котором "Бенфике" на знаменитом "Уэмбли" противостоял "Манчестер Юнайтед". На последних минутах основного времени при счете 1:1 ("МЮ" в итоге победил - 4:1) Эусебио предоставился отличный шанс вывести лиссабонцев вперед, но голкипер манкунианцев Алекс Степни непостижимым образом вытащил мяч с линии ворот после убойного удара Черной пантеры. Футболист сборной Португалии не стал делать трагедии из загубленного момента и вместо этого наградил визави аплодисментами и по-дружески похлопал его по спине, показав образец поведения настоящего спортсмена.

"Для меня большая честь получить эту награду из рук президента УЕФА на глазах болельщиков "Бенфики", к тому же, на своем стадионе , - сказал Эусебио. - Мои достижения в бытность игроком и теплые отношения с болельщиками наложили на меня особую ответственность за почетное звание футболиста, ведь многие видят во мне пример отношения к  делу. Даже вдали от футбольного поля, я посвящаю каждый день жизни самой прекрасной игре на земле".

Эусебио добился огромного признания, в том числе и благодаря успешным выступлениям в еврокубках. В частности, он привел "Бенфику" к памятному триумфу в Кубке европейских чемпионов, который является предшественником современной Лиги чемпионов УЕФА. В финале розыгрыша 1961/62 португальцам противостоял грозный "Реал", однако благодаря усилиям оформившего дубль Эусебио "Бенфика" оказалась сильнее - 5:3. Тот матч, состоявшийся в Амстердаме, стал поворотной точкой в блистательной карьере голеадора. В общей сложности, в турнирах УЕФА на счету Эусебио числится 59 голов в 78 матчах.