За Уилана, за "Уиган"

Победа над "Миллуоллом" даровала "Уигану" шанс впервые сыграть в финале Кубка Англии, участие в котором 53 года назад стоило карьеры президенту клуба Дэйву Уилану.

"Уиган" впервые сыграет в финале Кубка Англии
"Уиган" впервые сыграет в финале Кубка Англии ©Getty Images

Голы Шона Мэлони и Каллума Макманамана в субботу помогли "Уигану" обыграть "Миллуолл" и впервые за 81 год существования клуба пробиться в финал Кубка Англии.

В двух предыдущих раундах "Уиган" победил "Эвертон", одного из бывших обладателей кубка, и "Хаддерсфилд". Клуб из пригорода Манчестера, зачисленный в систему английских футбольных лиг лишь в 1978 году, никогда прежде не завоевывал значимых трофеев. Ближе всего к этому он был в 2006-м, когда дошел до финала Кубка английской лиги, где не смог совладать с "Манчестер Юнайтед" - 0:4.

Новую попытку завоевать почетный приз "Уиган" предпримет 11 мая, когда сразится с другой манчестерской командой - действующим чемпионом страны "Манчестер Сити". Разумеется, одолеть гранда скромному клубу будет невероятно трудно, но уже один лишь выход в финал можно счесть эпохальным для него событием.

"Эмоции еще не улеглись. Каждый, кто причастен к нашему клубу, ощущает невероятную радость, - говорит тренер "Уигана" Роберто Мартинес. - В целом команда показала отличный футбол, и каждый представитель клуба вел себя очень достойно".

Предыдущее лучшее достижение "Уигана" в кубке датировано сезоном 1986/87, когда он вошел в восьмерку лучших. Теперь подопечные Мартинеса шагнули еще дальше. Попадание в финал приятно также тем, что гарантирует клубу участие в еврокубках, поскольку "Сити" в любом случае сыграет в них по праву одного из лидеров премьер-лиги.

Финал Кубка Англии станет достойным вознаграждением 76-летнему президенту клуба Дэйву Уилану, который принял правление "Уиганом" в 1995 году, когда тот выступал в четвертом по силе дивизионе. Уилан наверняка жаждет вернуть долг судьбе, ведь финал кубка на "Уэмбли" в 1960 году стоил ему игровой карьеры. Его "Блэкберн" крупно уступил "Вулверхэмптону" (0:3), а сам 23-летний крайний защитник получил тяжелый перелом ноги.

"Действительно, для меня это событие особой важности, - подтверждает Уилан. - Когда смотрю на поле "Уэмбли", могу точно сказать, где именно сломал ногу. Ничто не может компенсировать поражение в финале, но сейчас нас ждет совершенно иное событие. "Уиган" прошел путь от региональных лиг Ланкашира до премьер-лиги, а теперь мы сыграем в Европе. Это новая глава в истории клуба".