Тернистая дорога монегасков

Путь к финалу: Еврокубковый сезон "Монако" изобиловал неожиданными поворотами и сенсационными победами.

Уступив титул чемпиона Франции за тур до конца чемпионата прошлого сезона, "Монако" в качестве утешительного приза получил возможность в первый раз за три года попробовать свои силы в Лиге чемпионов УЕФА.

Летние проблемы
Однако летом из-за финансовых неурядиц монегаски были исключены из элитного французского дивизиона национальной футбольной федерацией. Через три недели финансовые проблемы удалось уладить, но клуб постигла новая неприятность - тяжелую травму колена получил ключевой нападающий команды Шабани Нонда. В последний день заявочной кампании монегаскам удалось заполучить Фернандо Морьентеса, арендованного у мадридского "Реала". В "королевском клубе" не могли даже представить, во что выльется эта сделка.

Прекрасное начало
Оказавшись в одной группе с ПСВ, АЕКом и "Депортиво", монегаски стартовали с выездной победы над эйндховенцами. Голы Морьентеса и Эдуара Сиссе принесли "Монако" первые три очка - 2:1. Следующим оппонентом подопечных Дидье Дешама был АЕК, чья беспроигрышная серия на тот момент достигла 7 матчей. Однако монегаски не оставили грекам никаких шансов - 4:0 и дубль на счету Морьентеса. Уступив с минимальным счетом "Депортиво" в следующем поединке, "Монако" опустился на вторую позицию в группе.

Рекордный счет
Месть французов была жестокой. Даже в отсутствие Морьентеса, получившего травму, на родном "Луи-Дозьем" монегаски разнесли оборону галисийцев в пух и прах - 8:3. Заменивший испанца Дадо Пршо оформил покер, преподнеся себе великолепный подарок на 29-й день рожденья. Ничья со счетом 1:1 во встрече с ПСВ обеспечила "Монако" попадание в число 16 лучших, а нули на табло в Афинах гарантировали монегаскам первое место в группе.

"Локомотив" не устоял
В 1/8 финала "Монако" ожидала встреча с московским "Локомотивом". Холодная погода в российской столице не дала французам проявить себя во всей красе - долгое время они уступали со счетом 0:2, и лишь гол Морьентеса сохранил им неплохие шансы на общий успех. В самом начале ответной встречи Дадо Пршо не реализовал пенальти, однако вскоре был удален капитан "железнодорожников" Дмитрий Лоськов, а на исходе часа игры хорватский нападающий забил единственный мяч в поединке, реабилитировавшись за досадный промах с одиннадцатиметровой отметки. Гол, забитый в Москве, вывел "Монако" в четвертьфинал.

Старые знакомые
В четвертьфинале же соперником "Монако" выступил родной для Морьентеса "Реал". В контракте испанца не было обычного для таких соглашений пункта о неучастии арендуемого футболиста в матчах со своим клубом, что привело мадридцев к краху. Впрочем, поначалу ничто не предвещало осечку "Реала". На гол Себастьена Скиллачи на "Сантьяго Бернабеу" мадридцы ответили четырьмя. В самой концовке Морьентесу удалось забить в ворота "Реала" второй гол, и мадридские болельщики, уверенные в том, что это лишь гол престижа, приветствовали испанца аплодисментами.

Мадридцы в шоке
Как же горько они ошибались. Впрочем, первые минуты ответного поединка прошли под знаком "Реала", а на 36-й минуте Рауль даже вывел мадридцев вперед. На исходе первого тайма Людовик Жюли сравнял счет, а на 48-й минуте неудержимый Морьентес обеспечил преимущество хозяевам. За 24 минуты до конца встречи Жюли переиграл Икера Касильяса в третий раз, и монегаски, забив больше соперника на выезде, праздновали выход в полуфинал.

Лондон позади
В полуфинале "Монако" встретился с "Челси". Беды лондонцев, начинавших подготовку к сезону с солидными долгами, закончились с покупкой клуба русским бизнесменом Романом Абрамовичем, который не поскупился на средства для приобретения новых игроков. Первый матч проходил во Франции, и после удаления Акиса Зикоса во втором тайме при счете 1:1 шансы "Монако" на успех стремительно таяли. Однако наставник "Челси" Клаудио Раньери в погоне за голами рискнул и выпустил на поле еще двух нападающих. Морьентес и Нонда наказали итальянского тренера за самоуверенность и принесли своей команде важную победу -3:1.

Впереди финал
Однако выход в следующий раунд дался монегаскам в очередной раз нелегко. Под занавес первого тайма на "Стэмфорд Бридж" лондонцы после точных ударов Йеспера Гронкьяра и Фрэнка Лэмпарда вели с разницей в два мяча, а судья готовился дать свисток на перерыв. Уго Ибарра в компенсированное время восстановил общее преимущество "Монако", а во второй половине Фернандо Морьентес забил свой девятый гол в нынешнем розыгрыше Лиги чемпионов и принес своим арендаторам место в финале турнира.