Через тернии в полуфинал

"Лион" своим выходом в полуфинал Лиги чемпионов удивил многих, но полузащитник Жереми Тулалан резонно отмечает: "Иногда выигрывает как раз та команда, от которой этого никто не ожидает".

Лисандро зарекомендовал себя лидером "Лиона"
Лисандро зарекомендовал себя лидером "Лиона" ©Getty Images

Спустя одиннадцать лет после дебюта в самом престижном еврокубке "Лион" наконец добрался до полуфинала Лиги чемпионов УЕФА, одолев на предыдущей стадии "Бордо". У победных торжеств лионцев на стадионе "Шабан Дельма" был несколько сюрреалистический оттенок - не только из-за того, что в четвертьфинале был повержен соперник по национальному первенству, а также потому, что "Лион" дал результат в Лиге чемпионов в момент, когда его стоило ожидать меньше всего.

Скорее можно было допустить, что значительный успех на европейской арене придет к "Лиону" в один из моментов его семилетней гегемонии в чемпионате Франции. Тогда на протяжении шести сезонов подряд "Лион" добирался по плей-офф Лиги чемпионов, но уже на начальных стадиях игр на выбывание признавал поражение и выбывал из турнира.

В сезоне 2004/05 команда, в которой блистали Мишель Эссьен, Жуниньо Пернамбукано, Мамаду Диарра и Флоран Малуда, заняла первое место в группе, обойдя "Манчестер Юнайтед". В 1/8 финала "Лион" в пух и прах разнес "Вердер", за два матча отправив в его ворота десять мячей. Однако, несмотря на столь искрометное выступление, резвая команда Поля Ле Гуэна в четвертьфинале в серии пенальти сложила оружие перед голландским ПСВ.

В следующем сезоне новый наставник команды Жерар Улье, казалось, нашел идеальный баланс между игрой в обороне и нападении. В 1/8 финала Лиги чемпионов "Лион" взял убедительный реванш у ПСВ, разгромив его с общим счетом 5:0. На следующей стадии в противостоянии с "Миланом" французы были всего в двух минутах от выхода в полуфинал элитного турнира, однако мечты "Лиона" разрушил Филиппо Индзаги, а Андрей Шевченко окончательно добил команду Улье. Следующий выход "Лиона" в четвертьфинал Лиги чемпионов случился после трех неудач в 1/8 финала, когда французы оказывались слабее "Ромы", "МЮ" и "Барселоны".

Могло показаться, что "Лион" так и не воспользуется шансом добиться наивысшего признания на европейской арене. Тем более, прошлым летом "Бордо" положил конец серии "Лиона" в чемпионате Франции, отобрав у него титул. К тому же звездный список футболистов, покинувших команду пополнили Жуниньо и Карим Бензема.  Естественно, болельщики готовились, что очередной сезон уйдет на поиск нового лица команды. Под занавес 2009 года лионцы явно поникли. Поражения от "Лилля", "Бордо" и "Монпелье" в декабре отбросили их на шестое место в чемпионате, а тренер Клод Пюэль подвергся серьезному давлению со стороны недовольных.

Тем не менее, несколько обнадеживали выступления "Лиона" в Лиге чемпионов. В отборочном раунде четыре гола "Андерлехту" забил Лисандро, приобретение которого обошлось в рекордную для клуба сумму. На старте группового этапа юный Миралем Пьянич проявил недюжинный потенциал и принес французам победу над "Фиорентиной". В октябре произошел знаменательный успех в выездном матче с "Ливерпулем".

В этом матче Пюэль, за время работы в "Лилле" бравший верх над "МЮ" и "Миланом", снял первый скальп с европейского топ-клуба на лионском этапе карьеры. Победа над столь именитым соперником продемонстрировала высокий уровень мастерства "Лиона". Причем матч складывался нелегко: пока капитан французов Крис выключился из игры из-за травмы головы, полузащитник мерсисайдцев Йосси Бенаюн открыл счет в матче. После этого Пюэлю пришлось переместить Жереми Тулалана на позицию центрального защитника.

Во втором тайме место в линии обороны вместо Криса занял неопытный полузащитник Максим Гоналон, который ранее никогда не играл на этой позиции. Но все эти невзгоды лишь заставили "Лион" биться еще отчаяннее. Французы проявили решимость и истинную волю к победе, переломив ход матча. В итоге Гоналон восстановил статус-кво, а на последних минутах Сесар Дельгадо вырвал победу - 2:1.

Тактические находки Пюэля часто оправдывали себя, однако, возможно, его важнейшим решением стал вывоз команды за рубеж в период зимнего перерыва. Некоторые игроки назвали январские сборы в Тунисе поворотным событием. Вдали от критиков Пюэль дал команде немножко перевести дух, а игроки сблизились и с удовольствием проводили время в компании друг друга. Дух команды, присущий былому "Лиону", снова вернулся.

В 2010 году "Лион" уступил в тринадцати матчах национального чемпионата лишь раз, а в Лиге чемпионов триумфально расправился с "Реалом" и "Бордо". Однако это не помешало некоторым заявлениям, будто основная причина выхода "Лиона" в полуфинал еврокубка - везение. Вслед за ответным четвертьфинальным матчем с "Бордо", когда лионцы ни разу не попали в створ ворот, даже спортивный директор "Лиона" Бернар Ляком заявил, что нынешний состав команд менее одаренный, чем в прошлые годы.

Наставник "Бордо" Лоран Блан посчитал, что лионцы оказались сильнее из-за их огромного опыта игры в Лиге чемпионов. "Опыт в супермаркете не купишь", - отметил тогда Блан, с которым трудно поспорить. Наверняка Крис, Антони Ревейер, Тулалан и Ким Келлстрем многому научились благодаря былым неудачам.

В то же время было бы несправедливо списывать успех команды лишь на ее опыт, характер и проницательность Пюэля. Несомненно, за "Лион" также говорит высокое мастерство. Крис и Тулалан - бывалые турнирные бойцы, голкипер Юго Лорьис блестяще действует в "рамке", а бесподобный, полный рвения Лисандро зарекомендовал себя лидером команды, способным решить исход матча.

Никто не предвещал "Лиону" победу над "Реалом", немногие ожидали, что следом лионцы одолеют также "Бордо". Не приходится сомневаться, что и "Бавария" получит статус безоговорочного фаворита. Тем не менее, роль темной лошадки ничуть не смущает "Лион". "Порой команда проходит весь путь от начала до конца, даже если на нее никто не ставит, - пояснил Тулалан. - "Порту" как-то сделал это. Может быть, мы будем следующими".