"Арсенал" прижат к стене

Огорчив болельщиков инертностью на трансферном рынке и поражением в первом туре в Англии, "Арсенал" не может себе позволить осечки в квалификации Лиги чемпионов.

"Арсенал" празднует победу в последнем матче прошлого сезона
"Арсенал" празднует победу в последнем матче прошлого сезона ©AFP/Getty Images

"Арсенал" разочаровал многих своих болельщиков откровенной пассивностью на трансферном рынке, но мощный финиш прошлого сезона вкупе с тем, что Джек Уилшир решил проблемы со здоровьем, дает им повод для оптимизма. Например, есть основания верить, что "канониры" в 16-й раз подряд сыграют в групповой стадии Лиги чемпионов УЕФА. Правда, в стане "Арсенала" все далеко не так безоблачно...

В среду подопечные Арсена Венгера проведут первый матч раунда плей-офф с "Фенербахче" в Стамбуле, где они могут сделать первый шаг к тому, чтобы продлить яркую еврокубковую серию. Дело в том, что лишь три клуба Старого Света в этом столетии постоянно выступали на групповом этапе Лиги чемпионов - это "Манчестер Юнайтед" (готовится к 18-му подряд розыгрышу), "Реал" (17) и, собственно, "Арсенал".

Все это время у руля "Арсенала" стоял Венгер, который начинает 18-й сезон во главе лондонской команды. Правда, доверие к французскому специалисту несколько пошатнулось после того, как он пообещал активное участие на летнем трансферном рынке, а на деле "канониры", несмотря на обилие слухов, себя особо не проявили. Так, к настоящему моменту состав пополнился лишь 20-летним нападающим Яя Саного, перешедшим из "Осера" на правах свободного агента.

С другой стороны, положение спасает то, что "Арсенал" удержал ключевых футболистов, тогда как два прошлых межсезонья обернулись потерей Робина ван Перси, Александра Сонга и Цеска Фабрегаса. Настраивает на позитивный лад также факт, что прошлый сезон "Арсенал" завершил 11-матчевой серией без поражений, а Уилшир избежал травм во время подготовки к новой кампании впервые с 2010 года.

Полузащитник сборной Англии, который, по словам Венгера, пока не готов на 100 процентов, не сомневается в боеспособности команды. "Мы думаем, у нас потрясающий коллектив. Показали это в конце прошлого сезона, когда не проигрывали в 11 матчах подряд, - заявил он в интервью журналу Sport. - Если сможем сыграть так же, у нас появятся шансы. Когда нам был необходим результат, мы вышли и добились его. Теперь надо продемонстрировать такой же настрой".

"Арсенал" успел стать командой, которая выигрывает самые разные титулы и трофеи. Однако последние восемь лет мы обходимся без больших побед, поэтому отлично понимаем, что именно от нас требуется, - продолжил Уилшир. - Настало время снова прибирать к рукам трофеи, становиться ближе к верхушке таблицы на момент окончания сезона. Не хотим просто бороться за четвертое место, а намерены быть там, на верхушке, вместе с "Челси", "Манчестер Юнайтед" и "Манчестер Сити". Думаем, мы достаточно сильны для этого".

С другой стороны, очередной повод для беспокойства дал субботний матч премьер-лиги: "Арсенал" начал резво и быстро забил, но в итоге был вынужден смириться с домашним поражением от "Астон Виллы" - 1:3. Смазанный старт наверняка отразится на настроении "канониров", которые в третий раз сыграют в раунде плей-офф Лиги чемпионов, где в двух предыдущих случаях они победили "Селтик" (2009/10) и "Удинезе" (2011/12). Кроме того, противостояние с "Фенербахче" из-за травмы пропустит Томас Вермален. Однако в любом случае "Арсенал" просто обязан побеждать турок, дабы окончательно не настроить раздосадованных болельщиков против себя.

Участие "Фенербахче" в Лиге чемпионов зависит от решения Спортивного арбитражного суда.