"Линкольн" едет в Европу

"Выход в Лигу чемпионов был для нас Святым Граалем", - сказал хавбек "Линкольна" Арон Пайас, который готовится к поединкам с "Торсхавном" в первом отборочном раунде.

В сезоне 2013/14 "Линкольн" сделал "золотой хет-трик"
В сезоне 2013/14 "Линкольн" сделал "золотой хет-трик" ©Ian Martinez | snaprimages.com

Двенадцатый чемпионский титул кряду стал для "Линкольна" особенным, ведь он гарантировал клубу первую в истории гибралтарского футбола путевку в Лигу чемпионов УЕФА. Сейчас в стане дебютантов мечтают лишь об одном - сделать первую еврокубковую кампанию как можно более долгой.

"После 11 побед в чемпионате кряду мы не могли допустить и мысли о том, чтобы не выиграть золото в 12-й раз и не стать первым представителем Гибралтара в Лиге чемпионов, - поведал наставник "Линкольна" Майкл Макэлви. - Когда я стал у руля в 2003 году, моей единственной задачей было продолжить развитие клуба. Цель осталась прежней, и мне кажется, у нынешней команды есть потенциал и мотивация, чтобы продолжить прогрессировать".

Именно смелость задач привлекла полузащитника Арона Пайаса, перешедшего в "Линкольн" в 2011 году из "Глэсис Юнайтед". "Справедливость избитого клише, что команда играет так, как она тренируется, четко прослеживается на примере "Линкольна", - сказал он в беседе с UEFA.com. - По результатам видно, что клуб уверенно доминирует в последние 12 лет".

Основанный в 1976 году "Линкольн" добыл свой первый чемпионский титул в 1985-м, а в конце 80-х шесть раз подряд становился сильнейшей командой Гибралтара. В 2000 году клуб вновь взял золото, а в сезоне 2002/03 началась его выдающаяся серия из 12 чемпионств кряду. В середине апреля "Линкольн" в 20-й раз выиграл национальное первенство, но эта победа стала для команды отнюдь не рядовой. С учетом присоединения Футбольной ассоциации Гибралтара к УЕФА и ФИФА, местный чемпионат обрел совсем иной статус, но вместе с тем вырос и уровень ответственности.

"Когда мы выиграли 12-е подряд чемпионство, то почувствовали не столько радость, сколько облегчение. Золото в минувшем сезоне для нас важнее всех предыдущих, - рассуждает Пайас. - Только представьте, если бы в этом сезоне мы его упустили. Квалификация Лиги чемпионов была для нас что Святой Грааль".

Золотые медали у "Линкольна" в кармане, а теперь начинается новое путешествие. В среду на стадион "Виктория" пожалуют футболисты "Торсхавна". Победитель дуэли в рамках первого отборочного раунда Лиги чемпионов получит право сразиться с белградским "Партизаном". Впрочем, голкипер "Линкольна" Джордан Перес не спешит забегать вперед. Первого марта этого года его команда уступила дома "Торсхавну" в товарищеском матче со счетом 1:4. С другой стороны, чемпионов Гибралтара радует уже сама возможность участия в престижнейшем еврокубке.

"Для "Линкольна" участие в Лиге чемпионов - шанс закрепиться в ранге сильнейшего клуба Гибралтара, - сказал Перес в интервью UEFA.com. - Мы выиграли 12 чемпионских титулов кряду. Право стать первым представителем Гибралтара в Лиге чемпионов - идеальная награда за долгие годы кропотливой работы. Дуэль с чемпионом Фарерских островов - очень интересное испытание, которое поможет нам узнать свой истинный уровень".

Несомненно, это историческое событие для "Линкольна", но Макэлви уверен, что его подопечные справятся с психологическим давлением. "Наши болельщики заслуживают того, чтобы насладиться моментом. Надеюсь, мы дадим им повод для гордости, сыграв в свою силу", - отметил наставник чемпионов Гибралтара.

По теме

Наверх