Хави с Полом

Хави Эрнандес назвал Пола Скоулза лучшим центральным полузащитником из тех, кого он видел. Champions Matchday рассказывает о первой встрече легенд.

Хави Эрнандес и Пол Скоулз в финале Лиги чемпионов в 2011 году
Хави Эрнандес и Пол Скоулз в финале Лиги чемпионов в 2011 году ©Getty Images

Говорят, что встречи с кумирами нередко оставляют тебя разочарованным. В случае с 18-летним Хави Эрнандесом, стоявшим на бровке "Олд Траффорд", все было иначе. "Пол Скоулз! Образец для подражания, - не стеснялся в эпитетах талантливый испанский полузащитник в интервью The Guardian в 2011-м. - Для меня это лучший центральный полузащитник из тех, что я видел за последние 15-20 лет. Это выдающийся игрок, у него есть все: последний пас, сила, он не теряет мяч и прекрасно видит поле".

Хави дебютировал в Лиге чемпионов УЕФА 16 сентября 1998 года. Когда он вышел на газон "Олд Траффорд" на 67-й минуте, "Манчестер Юнайтед" вел в счете 3:2, причем один из голов хозяев забил Пол Скоулз. Сам Хави начинал на позиции более оборонительного плана - той, что сегодня в "Барселоне" занимает Серхио Бускетс. Талантливого юниора считали преемником Хосепа Гвардиолы, который как-то даже сказал, что будет вынужден завершить из-за того карьеру. Луис ван Галь попросил Хави помочь партнерам взять игру под контроль, насколько это, конечно, было возможно. Три минуты спустя Ники Батт был удален за игру рукой, а нынешний тренер "Барселоны" Луис Энрике реализовал пенальти и сравнял счет.

Пол Скоулз в 2009-м
Пол Скоулз в 2009-м©Getty Images

В спаренных матчах против "Баварии" полузащитник познакомился с реалиями футбола на высочайшем уровне. В Мюнхене, где Хави впервые сыграл в Лиге чемпионов с первых минут (на сегодня таких матчей у него 125), все решил гол Штефана Эффенберга, который поразил ворота "Барселоны" в добавленное к первому тайму время. Две недели спустя на "Камп Ноу" баварцы пропустили первыми, но вырвали победу - 2:1.

"МЮ" тем временем заработал шесть очков в матчах с "Брондбю", а "Бавария" считалась бесспорным фаворитом домашней встречи с датчанами в пятом туре. Это не оставляло каталонцам иного выбора, кроме как побеждать "Манчестер Юнайтед". На "Камп Ноу" Хави противостоял своему кумиру уже со стартового свистка. Андерсон открыл счет на первой минуте, однако затем Дуайт Йорк и Энди Коул дважды выводили "МЮ" вперед - 2:1 и 3:2. Фантастический удар Ривалдо через себя обеспечил поединку драматичную концовку, но вырвать такую нужную победу сине-гранатовым было не суждено.

Приключения Хави в Лиге чемпионов
Приключения Хави в Лиге чемпионов

Турнир каталонцы завершили на мажорной ноте. Забив два безответных мяча "Брондбю", они финишировали на третьем месте в группе вслед за "Баварией" и "МЮ", которые в итоге пробились в финал. В следующем сезоне Хави провел 17 матчей в "примере" и помог "Барсе" стать чемпионом, после чего пробился с "блауграна" в полуфинал Лиги чемпионов в 2010 году. Первый гол в престижнейшем еврокубке полузащитник забил в ворота "Герты" на втором групповом этапе того розыгрыша.

После назначения Франка Райкаарда в 2003-м роль Хави поменялась. "Он говорил, что у меня талант, чтобы играть несколько выше. Поначалу чувствовал себя не в своей тарелке и точно не думал, что свои лучшие годы проведу на позиции центрального полузащитника. Но именно так и произошло", - вспоминает он. С этого момента Хави играл так, как это делал его кумир. Он дирижировал игрой партнеров, забивал сам и ассистировал другим. К финалам Лиги чемпионов 2009 и 2011 годов, когда Хави и Скоулз встретились снова, испанский полузащитник был в расцвете сил. Отметившись результативными передачами в обоих матчах, он во второй и в третий раз в карьере стал клубным чемпионом Европы.

Это последний сезон Хави в "Барселоне" и, наверное, в Лиге чемпионов. Сейчас уже он кумир для юных полузащитников, которым повезло оказаться с ним на одном поле. Не исключено, что кто-то из них когда-нибудь добьется такого же успеха...

Эта статья опубликована в официальном издании Лиги чемпионов Champions Matchday. Журнал доступен в печатном виде, а также бесплатно в цифровом формате. Следить за публикациями можно в сети Twitter @ChampionsMag.