Долгая дорога в Лиге

Форвард "Порту" Бенни Маккарти прошел нелегкий путь от трущоб Ганновер-Парка до финала Лиги чемпионов.

Грэм Хантер

Еще 7 ноября в интервью uefa.com Бенни Маккарти заявил, что верит в "Порту", и надеется, что его команда выиграет Лигу чемпионов УЕФА.

Предел мечтаний
"Если команда уровня "Порту" пробьется в четвертьфинал, дальше может призойти что угодно", - сказал форвард после того, как подопечные Жозе Муринью наряду с мадридским "Реалом" вышли из группы, оставив не у дел "Партизан" и "Олимпик", дошедший впоследствии до финала Кубка УЕФА-2003/04.

Национальный герой
Успехи нападающего мгновенно стали предметом гордости всего народа Южно-Африканской Республики. В матче с "Депортиво" Маккарти стал первым представителем страны-хозяйки чемпионата мира-2010, сыгравшим в полуфинале Лиги чемпионов.

Долгий путь
Поэтому, даже если в среду тренер "Порту" Жозе Муринью сделает ставку в атаке на Дерлея или Карлоса Алберто, 26-летнему Маккарти есть чем гордиться. Кроме всего прочего, на его счету есть еще одно достижение - в 1998 году во Франции он стал автором первого гола сборной ЮАР на чемпионатах мира. Нападающий, усиливший "Порту" летом после неудачного периода в "Сельте", признал, что проделал долгий путь от местечка Ганновер-Парк, где выросли он сам и хавбек "Манчестер Юнайтед" Квинтон Форчун, до финала Лиги чемпионов.

Смутные времена
"От любого мальчишки ожидали лишь того, что в будущем он встанет на криминальные рельсы, - вспоминает Маккарти. - В детстве только и было разговоров, что о бандитах и шайках, а один из моих лучших друзей был случайно убит в уличной перестрелке".

"Футбол спас нас"
"Хорошо помню, как в 11 или 12 лет я играл против Квинтона, а на бровке стояли местные бандиты и угрожали убить его, если он не прекратит хорошо играть. Футбол позволил нам уйти от той реальности", - рассказывает форвард "Порту".

По стопам Форчуна
Переход Форчуна в "Мальорку", откуда он был продан в мадридский "Атлетико", вдохновил Маккарти, который в 1997 году подписал контракт с "Аяксом". "Все игроки из ЮАР, уехавшие играть в Европу, многим обязаны Квинтону, - считает Маккарти. - Он проторил путь для остальных. Помню, как обещал самому себе пойти по стопам Форчуна, если его европейский вояж окажется удачным".

Главный виновник
Агентом Маккарти уже более 10 лет является Роб Мур, а другим виновником стремительного взлета своей карьеры форвард называет Муринью. Маккарти благодарит Муринью в каждом интервью, хотя по ходу сезона дважды имел проблемы с тренером из-за дисциплины. Любопытно, что два с половиной года назад, когда Муринью только возглавил "Порту", форвард защищал цвета португальской команды.

Нужные слова
"Вспоминая то время, когда я играл в "Порту" на правах аренды, можно проследить путь, который мы прошли - от середняка португальского первенства до финалиста Лиги чемпионов, - говорит Маккарти. - Отлично помню, Муринью собрал всех вокруг себя и сказал: "Нам нужно прыгнуть выше головы, чтобы хотя бы выйти в Кубок УЕФА, но если вы будете делать то, что я прошу, то мы добьемся этой цели".

Верить Муринью
"В результате, лишь в последнем туре мы расстались с мечтой пробиться в Лигу чемпионов, довольствовавшись местом в Кубке УЕФА. На командном собрании тренер пообещал, что если будем продолжать в том же духе - выиграем чемпионат Португалии и Кубок УЕФА. Так оно и вышло. Никто из нас не удивлен тем, что происходит - мы знаем, если верить Муринью и выполнять его требования, обещания непременно сбудутся".