1996/97: По курсу Стевенса

"Шальке-04" стал обладателем Кубка УЕФА, одолев по ходу турнира "Роду", "Трабзонспор", "Брюгге", "Валенсию", "Тенерифе" и "Интернационале".

1996/97: По курсу Стевенса
1996/97: По курсу Стевенса ©UEFA.com

Борьбу в первом круге Кубка УЕФА-1996/97 начали 64 команды: 29 победителей отборочного раунда, 27 клубов, попавших в основную сетку напрямую, и восемь неудачников квалификации Лиги чемпионов. Когда же пыль улеглась, в игре остались лишь еще не знавшие побед в турнире "Монако", "Тенерифе" и "Шальке-04", а также прославленный "Интернационале".

По пути "Интера"
Если в противостоянии с ГАКом дело дошло до серии пенальти, то в поединках с "Генгамом", "Боавиштой" и "Андерлехтом" у "Интера" особых проблем не возникло. С "Монако" подопечные Роя Ходжсона также разобрались достаточно легко. Одолев монегасков на "Сан-Сиро" со счетом 3:1, черно-синие позволили сопернику отпраздновать минимальную победу в Монте-Карло.

Блеск "Шальке"
В другом полуфинале сошлись "Шальке" и скромный "Тенерифе". Здесь борьба была куда более напряженной, а победа со счетом 2:1 по сумме двух матчей досталась немецкому клубу. Чашу весов в свою сторону подопечные Хууба Стевенса склонили в дополнительное время ответного поединка в Гельзенкирхене. Герой полуфинала Марк Вильмотс обеспечил "Шальке" минимальный задел после домашнего матча финальной серии. До 84-й минуты поединка на "Сан-Сиро" казалось, что этого мяча гельзенкирхенцам будет достаточно, но затем чилийский форвард "Интера" Иван Саморано восстановил равновесие. В дополнительное время болельщики голов не увидели, а в серии пенальти удачливее оказались гости (4:1). "Рода", "Трабзонспор", "Брюгге", "Валенсия", "Тенерифе"...и теперь "Интер". Великолепная компания для незабываемой кампании!