2003/04: Оборона - ключ к успеху

В сезоне 2003/04 обладателем Кубка УЕФА стала "Валенсия", завоевавшая почетный трофей во многом благодаря уверенной игре в обороне.

"Валенсия" - триумфатор Кубка УЕФА 2004 года
"Валенсия" - триумфатор Кубка УЕФА 2004 года ©Getty Images

В сезоне 2003/04 обладателем Кубка УЕФА стала "Валенсия", завоевавшая почетный трофей во многом благодаря уверенной игре в обороне. Одним из главных творцов успеха был крайний защитник Бенито Карбони, который в возрасте 39 лет и 43 дней стал самым возрастным футболистом, отпраздновавшим победу в финале еврокубка. В решающем поединке "летучие мыши" благодаря голам Висенте Родригеса и Мисты переиграли "Олимпик" со счетом 2:0.

Единственное поражение
На пути к Кубку УЕФА "Валенсия" в 13 поединках пропустила лишь пять мячей. Единственное поражение в турнире испанцы потерпели в первом матче 1/8 финала с "Генчлербирлиги". Однако в ответном поединке турецкий клуб, до этого переигравший "Блэкберн", лиссабонский "Спортинг" и "Парму", уступил "летучам мышам" и выбыл из турнира. Отметим, что победу над турками "Валенсии" принес гол Висенте Родригеса в первом дополнительном тайме. В четвертьфинале испанцы одолели "Бордо", а затем с минимальным счетом по сумме двух встреч взяли верх над "Вильяреалом" - все решил выстрел Мисты.

Игра Дрогба
"Олимпик", который занял на групповом этапе Лиги чемпионов УЕФА третье место и пробился в Кубок УЕФА, действовал в обороне не хуже "Валенсии". В атаке же у марсельцев блистал ивуарийский нападающий Дидье Дрогба, забивший шесть мячей в противостояниях с "Днепром", "Ливерпулем", "Интернационале" и "Ньюкаслом". В полуфинале французская команда встречалась с "сороками" и благодаря двум голам Дрогба в ответной встрече пробилась в финал.

Дубль "Валенсии"
Действуя в три защитника, "Олимпик" справился с "Интером" и "Ньюкаслом", однако барьер в лице "Валенсии" ему взять не удалось. Опытный голкипер марсельцев Фабьен Бартез, который вместе с клубом отпраздновал победу в Лиге чемпионов-1992/93, под занавес первого тайма получил красную карточку за фол против Мисты. Пенальти реализовал Висенте, а во втором тайме его почин поддержал все тот же Миста, установивший окончательный счет на табло. Отметим, что за несколько дней до триумфа в финале Кубка УЕФА "летучие мыши" завоевали золотые награды "примеры".