Что покажет "Экранас"?

Лидер чемпионата Литвы "Экранас" в рамках первого отборочного этапа Кубка УЕФА примет на своем поле ирландский "Корк Сити".

Кестутис Гимбутас и Айдан Фитцморис

Сегодня начнется розыгрыш Кубка УЕФА-2005/06 - 50 команд будут бороться за место во втором квалификационном круге. В одном из матчей сразятся находящиеся в хорошей форме "Корк Сити" и "Экранас", ведь сезон в Ирландии и Литве сейчас в самом разгаре.

Долгое ожидание
Оба клуба могут выиграть национальное первенство впервые с сезона 1992/93, блестяще проведя первую половину своих чемпионатов страны. "Экранас" оторвался на от чемпиона Литвы "Каунаса" 12 очков, в первых 20 матчах первенства потерпев лишь одно поражение.

Без Кучиса
В этих играх "Экранас" наколотил в ворота соперников 48 мячей, но команда может похвастать и прекрасной защитой. В 20 поединках было пропущено всего десять голов, что является лучшим показателем в чемпионате Литвы. Накануне встречи с "Корк Сити" литовский клуб лишился ключевого полузащитника Ауримаса Кучиса. Он повредил крестообразные связки колена и в ближайшем будущем ляжет на операционный стол. Кроме того, из-за травмы "Экранасу" не поможет молодой крайний хавбек Донатас Петраускас, проводящий очень хороший сезон.

Непростое испытание
Тем не менее, наставник "Экранаса" Виргиниюс Любшис настроен оптимистично. "Наша сила в командных и комбинационных действиях. Нужно держать мяч внизу и постараться навязать сопернику свою игру, - сказал Любшис. - Необходимо не только победить, но и сохранить свои ворота в неприкосновенности. Нам предстоит тяжелое испытание".

Исторические результаты
Любшис наверняка не забыл о прошлогодней кампании на европейской арене. Тогда "Экранас" впервые преодолел первый квалификационный этап Кубка УЕФА, одолев люксембуржский "Дюделанж". Правда, и "Корк Сити" в прошлом сезоне установил рекорд. Воочередно взяв верх над "Мальме" и "Неймегеном", клуб стал первым представителем Ирландии за 25 лет, которому удалось пройти два круга в турнире под эгидой УЕФА.

"Нант" пока не по зубам
Следующим соперником "Корк Сити" в Кубке Интертото-2004 стал французский "Нант", который не оставил ирландцам ни единого шанса. Однако футболистов "Корк Сити" куда больше расстроили неудачи на внутренней арене. "Мы вылетели из Кубка Ирландии и потеряли важные очки в чемпионате, - вспоминает хавбек Билли Вудс. - Надо не допустить повторения этой ситуации в нынешнем сезоне".

Такой же настрой
"Корк Сити" отправляется в Паневежис, имея за плечами десятиматчевую беспроигрышную серию. В пятницу клуб обыграл "Богемиан", сохранив отрыв в шесть очков от преследователей в чемпионате Ирландии. "Пока мы проводим вполне успешный сезон, - говорит Вудс. - Мы надеемся победить "Экранас", но давайте реально смотреть на вещи - Кубок УЕФА нам не выиграть. В то же время, у нас есть все шансы стать чемпионами страны, однако это не значит, что на европейской арене команда будет играть спустя рукава". К сожалению для "Корк Сити", то же самое могут сказать и футболисты "Экранаса".