Вторая попытка Риеры

Память о поражении с "Эспаньолом" в финале Кубка УЕФА 2007 года все еще бередит душу Альберта Риеры. Ныне крайний полузащитник "Ливерпуля" заявил в интервью UEFA.com, что иной задачи, кроме как выиграть трофей, он перед собой не ставит.

Альберт Риера ставит перед "Ливерпулем" высокие задачи
Альберт Риера ставит перед "Ливерпулем" высокие задачи ©Getty Images

Альберт Риера в дополнительном настрое на Лигу Европы УЕФА не нуждается. Мало того, что для его "Ливерпуля" это, по сути, последний шанс завоевать в сезоне хоть какой-то трофей, испанец всерьез планирует взять у судьбы реванш за поражение в финале Кубка УЕФА-2006/07.

Тогда Риера был в шаге от победы. Полузащитник даже забил гол в испанском противостоянии в Глазго с "Севильей", по ходу которого "Эспаньолу" неизменно приходилось отыгрываться. В итоге игровое время завершилось со счетом 2:2, но в серии пенальти каталонцы были вынуждены признать поражение. "Я всегда буду помнить тот финал. Это было замечательно но, честно говоря, в финал выходят, чтобы побеждать, - резонно заметил Риера. - В случае поражения остается горький осадок. Говорят, бог любит троицу, но, надеюсь, у меня все получится со второй попытки".

Вернуть упущенное 27-летний футболист сборной Испании намерен уже в составе "Ливерпуля", который оказался в Лиге Европы после вылета с группового этапа Лиги чемпионов УЕФА. После этого над мерсисайдцами сгустились тучи, однако Риера верит, что его команда способна разогнать их победой в престижном турнире. "В Лиге чемпионов мы были не так хороши, - признался Риера. - Допустили ошибки, за которые и поплатились. Следует думать о будущем. Сейчас мы боремся в этом турнире и хотим его выиграть".

"Наша цель - завоевать трофей, выбора у нас нет. Мы также должны завоевать четвертое место в чемпионате Англии, - подчеркнул испанский легионер "Ливерпуля". - Если мы не в силах победить в первенстве, тогда должны хотя бы оказаться в первой четверке. Старт сезона нам не удался. Мы можем играть намного лучше, что и пытаемся доказать".

Перед ответной встречей 1/16 финала Лиги Европы с "Унирей" оптимизм "Ливерпулю" придает тот факт, что в последние недели в его защитных порядках наметились положительные сдвиги. В трех матчах Лиги чемпионов подопечные Рафаэля Бенитеса пропускали голы на последних минутах, однако в последних семи поединках красные сохранили свои ворота в неприкосновенности. Не позволил "Ливерпуль" отличиться и "Унире", которую обыграл дома со счетом 1:0. В воскресенье мерсисайдцы разошлись нулевой ничьей с "Манчестер Сити".

"Очень важно не пропускать. В этом случае шансы на победу сильно возрастают. Понятно, что с учетом мастерства наших игроков "Ливерпуля" всегда создаст опасные моменты. Прежде по ходу сезона у нас были проблемы в защите, особенного при розыгрыше "стандартов". Однако в этом компоненте игры мы здорово прибавили, - утверждает Риера. - Мы сами это ощущаем и теперь пожинаем плоды".

В домашнем матче с "Унирей" англичане надежно сыграли в обороне, однако испытали определенные трудности в нападении. Лишь за девять минут до конца встречи Давид Нгог забил единственный мяч. Риера уверен, что в Бухаресте "Ливерпулю" придется попроще, учитывая, что "Униря" будет вынуждена раскрыться.

"Ей придется активнее действовать впереди, больше атаковать. "Униря" не сможет защищаться так же, как в первом матче, отчего у нас точно будет больше моментов, - отметил испанец. - Мы едем на выезд не для того, чтобы просто отстоять добытый результат. Мы постараемся победить, а шансы на это у нас точно будут, ведь соперник будет вынужден играть в более открытый футбол".