"Драконы" обезглавлены

"Порту" - "Манчестер Сити" 1:2
Обыграв действующего победителя турнира, "Сити" получил хорошую фору перед ответным матчем.

Автор победного мяча "Сити" Серхио Агуэро (в центре) принимает поздравления партнеров
Автор победного мяча "Сити" Серхио Агуэро (в центре) принимает поздравления партнеров ©Getty Images

И для "Порту", и для лидера чемпионата Англии "Манчестер Сити" вопрос о том, стартовать ли в Лиге Европы УЕФА основным составом, на повестке дня не стоял. Португальцы, которые со сменой тренера уступили лидерство во внутреннем первенстве извечном конкуренту "Бенфике", стремятся реабилитироваться и за невыразительное выступление в Лиге чемпионов УЕФА. Для "горожан" же любой трофей представляет собой ценность исторической пробы. Тем более когда его можно выиграть, соперничая в одном турнире с "Манчестер Юнайтед".

Потратив на разведку четверть часа, "Порту", владевший территориальным преимуществом, организовал первый голевой момент. После розыгрыша углового головой из центра штрафной бил защитник Роланду, но мяч практически с линии ворот вынес Гаэль Клиши. Ответом гостей стала серия атак, в ходе которой голкиперу "Порту" Элтону пришлось трижды спасать ворота. Дважды им угрожал Самир Насри, один раз - Майка Ричардс.

"Сити", сделав ставку на контригру, отправил вперед одинокого Марио Балотелли. Португальцы в своем позиционном наступлении использовали различные варианты по всей ширине фронта. Гол пришел слева, где оборону британцев терзал Халк. На 27-й минуте его нацеленный прострел во вратарскую нашел ногу Силвестре Варелы, который выиграл забег на короткую дистанцию у Клиши.

Сам Халк тоже имел возможность отличиться, однако в компенсированное к первому тайму время, войдя в штрафную, со своей убийственной правой выстрелил чуть выше "девятки".

Были моменты и у англичан. Самую выгодный из них упустил Балотелли, в направлении которого на 29-й минуте прошла передача из глубины поля. Но, оказавшись один перед Элтоном, итальянец слишком долго готовился к удару, который вратарь отбил в прыжке.

Вторая 45-минута прошла под диктовку "Сити". В начале тайма Ричардс сотряс стойку ворот мощным ударом низом, а уже через пять минут своего добился Балотелли, заставивший ошибиться Альваро Перейру. Тот пытался помешать сопернику получить мяч, который Клиши направил в сторону ворот длинным навесом с левого фланга. В борьбе с неуступчивым форвардом Перейра на мгновение потерял равновесие и именно в этот момент оказался на пути мяча. Тот срезался в ворота, отразившись в широко раскрытых глазах Элтона, который было рванулся на перехват, но помешать голу не сумел.

Пропустив на своем поле, "Порту" пошел вперед с новой силой. Однако оборонительные редуты "Сити" стояли крепко. Пробить их удалось только Халку, который выстрелил со штрафного на 61-й минуте, но партнеров выручил Джо Харт, удачно нырнув за мячом в правый нижний угол.

А на 85-й минуте наступила развязка спектакля. Новоиспеченный вице-чемпион Африки Яя Туре, получив прекрасный пас от Насри, легко оставил позади Эльякима Мангаля и, сблизившись с вратарем, отпасовал направо, где мяча дожидался только что вышедший на замену Серхио Агуэро - 2:1.